Schema eines Stalled Cairns (links), eines Maes Howe-Typs (mitte) und eines Heel-shaped Cairns (rechts)
Vementry Cairn

Der heel-shaped Cairn (deutsch absatzförmiger Steinhügel) und seine meist kreuzförmige Kammer sind eine in Schottland, primär in Caithness und Sutherland (Cairns von Camster) und auf den Shetlandinseln verbreitete Megalithanlagenform. Auf Orkney gelten der Isbister Cairn und der Head of Work als einzige Anlagen, die der Form nahekommen.

Die Kammern liegen meist in einem runden Cairn aus Bruchstein, der entweder zeitgleich oder später mit der absatzförmigen Plattform, mit bis zu 20 m Frontbreite und 1,0 bis 1,5 m Höhe umgeben wurde, die teilweise von großen Randsteinen gefasst wird. Eine leicht konkave Form aus Blocksteinen (nicht in „post and panel“ Technik)[1] ist kennzeichnend für die Exedra mit beidseitig besonders hohen Felsblöcken.

Die über einen kurzen Gang erreichbaren, oft kreuzförmigen Kammern haben eine große Kopf- und zwei kleinere Seitennischen. Sie waren mit Kraggewölben überdacht, von denen aber meist nur noch Reste vorhanden sind. Die am besten erhaltenen Anlagen dieses Typs sind Punds Water und Vementry auf den Shetlands. Weitere sind Islesburgh Cairn, Gillaburn, Hill of Caldback, Hill of Dale, Mangaster, Muckle Heog, Pettigarths Field, Turdale Water, Viville Loch, Ward of Silwicks und Wind Hamars.

Die Sonderform des Cairn o’ Get (auch Garrywhin genannt) ähnelt einem Rundcairn, der mit einem doppelten gehörnten „Horned Long Cairn“ mit runder Kammer überbaut wurde, wie er ansonsten in Sutherland vorkommt (Camster Round und Skelpick Long). Die zunächst runde Anlage von Vementry mit der für heel-shaped Cairns typischen Kammer, wurde in heel-shaped Form überbaut und mit der etwa 10,6 m breiten Exedra versehen.

Literatur

  • Thomas Hastie Bryce: The So-called Heel-shaped Cairns of Shetland, with Remarks on the Chambered Tombs of Orkney and Shetland. In: Proceedings of the Society of Antiquaries of Scotland. Band 74, 1939/1940, ISSN 0081-1564, S. 23–36.
  • James L. Davidson, Audrey S. Henshall: The Chambered Cairns of Caithness. An Inventory of the Structures and their Contents. Edinburgh University Press, Edinburgh 1991, ISBN 0-7486-0256-9.
  • Audrey S. Henshall, James N. G. Ritchie: The Chambered Cairns of Sutherland, an Inventory of the Structures and their Contents. Edinburgh University Press, Edinburgh 1995, ISBN 0-7486-0609-2.

Einzelnachweise

  1. James Dyer: Ancient Britain. University of Pennsylvania Press, Philadelphia PA 1990, ISBN 0-8122-3056-6, S. 58.